Llanuras del Norte

Esta es una zona que, por sus características muy particulares e incluso hasta únicas, permite combinar perfectamente la naturaleza con la aventura. En su territorio hay varios parques nacionales, áreas protegidas, ríos, cataratas y hasta volcanes  lo que evidencia su alto potencial turístico. Es además una región que cuenta con un alto potencial para atraer diferentes segmentos de turismo (científico, naturaleza, salud y aventura).

Aunque por lo general se asocia el sol y la playa con turismo, en Llanuras del Norte uno de sus componentes principales  es la lluvia, fuente de vida y la principal responsable de que en dicha región,  lo esencialmente natural sea una de sus grandes fortalezas. Por eso es que en muchos sentidos se puede afirmar que es una zona única en Costa Rica.

normal imagePero además de ese componente natural, en la zona se encuentran todos los servicios que necesita el turismo: hoteles, cabinas, restaurantes y empresas dedicadas a realizar tours, entre otras. Así que la oportunidad de vivir una experiencia única está dada si usted se decide a recorrer esta unidad de desarrollo turístico.

Área

Llanuras del Norte abarca un extenso territorio que abarca un extenso territorio el cual recorre el paso entre el Parque Nacional del Volcán Poás –vertiente del Caribe- y el Parque Nacional del Agua Juan Castro Blanco, hasta Zarcero. Por el norte surca la Cordillera Volcánica de Tilarán y por el sur,  de la Cordillera Volcánica de Guanacaste hasta las faldas del volcán Tenorio, pasando entre éste y el macizo del volcán Miravalles.

Pero su extensión es tal que además recorre el norte del volcán Miravalles y Rincón de la Vieja proyectándose hacia las llanuras del norte cerca de la frontera con Nicaragua. Bordea los pueblos de Upala, Caño Negro y Los Chiles por el norte y la carretera que comunica este último poblado con el cantón de San Carlos hasta la cuenca del río Infiernito, donde se proyecta hacia el este hasta el río San Carlos.

Desde la Boca del río San Carlos recorre además hacia el sur hasta el distrito de Río Cuarto de Grecia, sigue hacia el cantón de Sarapiquí donde bordea tanto la carretera entre La Virgen y Horquetas como el mismo río Sarapiquí y continúa por la parte norte del Parque Nacional Braulio Carrillo y la Cordillera Volcánica Central en su lado este hasta el límite entre los parques nacionales Poás y Juan Castro Blanco.

Dominio de lo natural

En la región comprendida por Llanuras del Norte, el turista puede optar entre una muy variada oferta de actividades. Por ejemplo, cabalgatas, caminatas por senderos o caminos, recorridos en cuadraciclo, paseos en bote, observación de flora y fauna, visitas a ríos, cataratas y lagunas así como a parques nacionales, áreas protegidas y volcanes.

Por ser una zona lluviosa se distinguen en ella los bosques húmedos, con ese color verde como característica principal. Pero también aloja fértiles llanuras que se convierten en verdaderos santuarios para aves acuáticas, reptiles, mamíferos. Claro, hay que incluir al prehistórico pez Gaspar.

El gaspar o pez lagarto, como también se le conoce, es una especie primitiva y por ello particular, pues forma parte de un ecosistema único en el mundo. Los primeros registros de este grupo corresponden a ejemplares del período Cretácico (hace 80 ó 90 millones de años), por eso se le conoce como un fósil viviente. Otro distintivo particular de esta especie es que comparte características propias de un pez y de un reptil.

Esto hace entonces que Llanuras del Norte sea un sitio especial para todos aquellos que gustan de admirar la vida silvestre.

Actividades

Toma de fotografías
Con un escenario 100% natural como el descrito obviamente la toma de fotografías es una de las actividades a realizar por los turistas. Capturar el momento en un clic no sólo en cuanto a la flora y la fauna, y todo lo que comprende la vida natural, sino también su gente, su cultura y su modo de vida así como todas las bellezas escénicas que encierra.
Recorridos en bote
Por tratarse de una zona particularmente lluviosa hay muchas opciones para realizar paseos en bote tanto en ríos como en  lagunas y canales. Es una forma muy especial de observar todo ese entorno de vida natural.
Observación de flora-fauna, aves y mariposas
Esta zona del país ofrece -como uno de sus grandes atractivos-  ser el albergue de varios parques nacionales y de áreas protegidas,  en donde el visitante podrá disfrutar de una experiencia tan amplia como enriquecedora. Los Parques Nacionales: Arenal, Juan Castro Blanco, los Refugios de Vida Silvestre Caño Negro y Bosque Alegre se complementan entonces  con otras sitios protegidos privados: Jardín Botánico Danaus, Estación Biológica La Selva, Selva Verde, Reserva la Tirimbina, por citar algunos, permiten vivir una experiencia muy particular  dada la amplia riqueza natural de la zona.
Senderos naturales, puentes colgantes y copas de los árboles
A lo largo de este vasto territorio hay empresas turísticas y recreativas que han desarrollado instalaciones apropiadas para el disfrute de actividades propias de aventura: puentes de hamaca, senderos naturalistas y copas de los árboles.

Existen empresas turísticas y de esparcimiento en varias comunidades que han desarrollado instalaciones para el disfrute de las actividades de aventura, que se desarrollan en puentes de hamaca, senderos naturalistas y copas de los árboles, entre ellas: Fortuna, La Virgen y Puerto Viejo de Sarapiquí.

Áreas Protegidos

Refugio de Vida Silvestre Caño Negro
El área de Caño Negro es una zona húmeda considerada de gran trascendencia a escala mundial por la conservación de los humedales y por ello,  es de vital importancia para el mantenimiento ambiental de la zona norte del país. Su hábitat posee una gran variedad de especies de flora y fauna, muchas de ellas únicas o en peligro de extinción, entre las que destacan aves acuáticas como el gavilán sin ventura y especies de reptiles como caimanes y tortugas.

Durante la época seca, este refugio cobra una vital importancia porque se convierte en el suplidor de alimentos para miles de aves acuáticas que llegan a este humedal. En algunas de las aves cambia el plumaje de color por la ingesta de moluscos que le dan una coloración rosada.

Dada la gran riqueza natural se han observado además especies de plantas y animales que no se encuentran en otras partes del país entre ellas prehistórico pez gaspar, al cual se considera un fósil viviente.

Esta área de gran biodiversidad alberga asimismo gran variedad de aves residentes y emigrantes. Algunas de las aves que encontramos en Caño Negro son muy abundantes y es posible verlas por centenares, especialmente en la estación seca. Entre ellas están el pato aguja, el cigüeñón, el jabirú y el cormorán neotropical.

Además, en ella habitan especies de monos,  ¡guanas, perezosos, caimanes y también tortugas. A lo largo del río es posible observar monos congo, monos araña, monos cariblancos así como también al perezoso de tres dedos y algunos reptiles como caimanes, basiliscos y tortugas.

En cuanto a los servicios al visitante se tiene información, casa de guarda parques, senderos, alojamiento, servicios sanitarios y agua potable.

Refugio de Vida Silvestre Bosque Alegre
Para llegar al sitio se debe transitar desde la comunidad de Cariblanco por un camino secundario de aproximadamente 7 Km. (poco más de 4 millas) Se recomienda el uso de un vehículo de doble tracción o realizar una caminata.

Es un conjunto lacustre de origen volcánico, constituido por las lagunas Bosque Alegre, Congo y Hule. En el caso de esta última durante el mes de noviembre sus aguas cambian a un color rojo.

Todas estas lagunas están rodeadas de bosque tropical húmedo y hay una comunidad organizada que vela por lo concerniente a las políticas de protección y conservación del refugio.

En cuanto a los servicios al visitante dispone de  senderos, servicios sanitarios y agua potable, alojamiento, guías locales.

Parque Nacional Volcán Arenal
El Parque Nacional Volcán Arenal se localiza en la región noroeste de Costa Rica, entre el pie de monte de la Cordillera de Tilarán y las Llanuras de San Carlos, a 15 Km. (9 millas) de La Fortuna de San Carlos.

Es uno de los destinos más visitados de la Zona Norte; cuenta con varios senderos: Heliconias, Coladas, Tucanes y los Miradores, los cuales permiten la observación de gran parte de la flora y fauna del Parque así como de restos de las coladas de lava. El parque cuenta con 12.124 hectáreas.

En este lugar el turista podrá encontrar servicios tales como  oficinas de información, casa de guardaparques, senderos, comunicación, servicios sanitarios y agua potable.

Indudablemente su principal atractivo es el volcán Arenal (1.663 metros de altitud) el cual, luego de muchos años en que se le consideró extinto e incluso se le llegó a olvidar como volcán, entró en un violento periodo de erupción a partir de 1968 el cual aún mantiene.

Parque Nacional Juan Castro Blanco
Se localiza al este de Ciudad Quesada, está rodeado por los distritos de Aguas Zarcas, Venecia, Zapote, Laguna, Tapezco, Altamira, Sarchí Norte, Toro Amarillo y Río Cuarto, entre otros.

En esta zona hay calderas (Fila Chocosuela),  focos vocalices activos (volcán Platanar) focos volcánicos inactivos (Cerro Viejo, Cerro Pelón) conos volcánicos y cerros de topografía abrupta.

Entre otros se puede mencionar  los ríos

La fauna es muy variada pero se destacan especies como el quetzal, pavo, chachalaca, pava negra, calor de monte, monos, armadillo, tepezcuintle, dantas y otros.

Los recursos hídricos de la zona le dan  una importancia estratégica ya que alberga diversas cuencas hidrográficas con numerosas quebradas y ríos. Por ejemplo, en el Parque nacen alrededor de 50 ríos entre los que figuran el Tapesco, Peje, La Vieja, San Rafael, Aguas Zarcas y Tres Amigos; además de las cuencas del Río Platanar y Río Toro, aprovechados para la generación de energía hidroeléctrica. También, se localizan en su territorio lagunas como  la Pozo Verde y algunas de las cataratas más grandes de Costa Rica: Toro, Aguas Gatas, Gorrión y Río Claro.

En cuanto a los servicios al visitante se cuenta en el sector de San José de la Montaña con una oficina de Información, senderos, servicios sanitarios y agua potable.

Estación Biológica La Selva
Esta estación de gran valor biológico se encuentra ubicada en  Puerto Viejo de Sarapiquí en la confluencia de dos grandes ríos. La Estación Biológica comprende 1,600 hectáreas de bosque tropical húmedo y tierras alteradas.

La fauna es igualmente diversa.  Allí se encuentran mamíferos de gran tamaño como jaguares, pumas y dantas. Miles de especies de artrópodos están siendo actualmente registrados en La Selva y se han divisado más de 400 especies de aves, residentes y migratorias: esto es, casi la mitad de las especies de aves que existen en Costa Rica.

Por ello, La Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América, reconoció a la Estación Biológica La Selva, como uno de los cuatro lugares del mundo más interesantes y aptos para las investigaciones del bosque tropical.

Es además uno de los sitios con mayor precipitación de Costa Rica.

La Selva fue establecida originalmente en 1954 por el Dr. Leslie Holdridge, quien dedicó su finca a la experimentación con plantaciones mixtas para el mejoramiento del manejo de los recursos naturales.

En 1968, la propiedad fue adquirida por la Organización para Estudios Tropicales, que la declaró una estación y reserva biológica privada. Desde entonces, se ha convertido en uno de los sitios más importantes en el mundo para la investigación del bosque tropical húmedo.

Bosque Eterno de los Niños-Estación Biológica Pocosol
La Estación Biológica Poco sol se localiza en la vertiente atlántica de la Cordillera de Tilarán, a 720 metros sobre el nivel del mar,  dentro de la reserva privada Bosque Eterno de los Niños.

Para llegar a la localidad de Pocosol se toma la carretera San Ramón- Fortuna, aproximadamente a los 50 Km.(31 millas) se encontrará la oficina de la Asociación Conservacionista de Monteverde en La Tigra de San Carlos. De allí se sigue el camino hacia San Miguel de La Tigra (aproximadamente 13 Km./8 millas).

En los alrededores de la Estación existen unos 10 Km. (6 millas) de senderos a través de bosque primario, secundario y pastizales en regeneración. El sitio presenta diversidad de ambientes tales como una laguna de 3.8 hectáreas, una catarata, fumarolas y aguas termales.

Al igual que en la Estación San Gerardo, el tipo de bosque en la zona es catalogado como Bosque Pluvial Premontano y se caracteriza por ser siempre verde. No obstante por estar a menor altura y cercana a una transición con otro tipo de bosque, la Estación Poco Sol presenta particularidades únicas en cuanto a diversidad biológica y belleza escénica.

Atractivos

Reserva Indígena Maleku
A unos 6 kilómetros de San Rafael de Guatuso (casi 4 millas),  el turista puede tener contacto con los indígenas Maleku, los cuales se encuentran asentados en los palenques El Sol, Magarita y Tonjibe.

Los Malekus, una rama de los Chibchas, habitan en  la región desde hace siglos.

En esos palenques el turista podrá no sólo vivir una experiencia muy particular al compartir con estos grupos su cultura y sus costumbres sino que también podrá comprar su artesanía.

Río Celeste
Considerado por muchos como una visita obligada a la zona ya que un viaje a este lugar combina aspectos vitales para un turista como observación de la naturaleza, aventura y hasta actividades vinculadas con la geología.

Uno de sus grandes atractivos es el lugar conocido como El Teñidero,  en donde las aguas transparentes se «tiñen»naturalmente de color azul turquesa. Es algo que hay que ver para creer: Una caminata entre los bosques que conduce a la extraordinaria caída de agua Celeste,  que al igual que el río,  presenta un paisaje sorprendente.

Embalse del Arenal
En Llanuras del Norte no hay mar pero esto no es un factor que impida a un amante del windsurf practicar esta actividad,  ya que el embalse o lago (artificial) del Arenal, donde predominan los fuertes vientos,  es un sitio ideal para ello. Atrapado entre montañas y con la vista panorámica del volcán Arenal, este embalse, de 87.8 kilómetros cuadrados de superficie,  es además un punto de atracción para realizar paseos en lancha. En el lugar se encuentran embarcaciones especialmente adaptadas para turistas quienes incluso pueden hasta pescar en el lago o practicar el esquí acuático.
Laguna de Río Cuarto
A pesar de que no parece más que una laguna, sus aguas y su entono encierran una gran biodiversidad que, por supuesto, la convierten en visita obligada para todos aquellos que gustan de admirar la naturaleza.

Esta laguna se localiza a unos 8 kilómetros (5 millas) de la comunidad de San Miguel de Sarapiquí. Su superficie abarca 40 hectáreas y el punto más profundo es de 75 metros.

Zoológico de La Marina
Este sitio, que se encuentra ubicado en el distrito de La Palmera de San Carlos,  es el hogar de más de 200 especies de aves, mamíferos y reptiles. La Fundación La Marina, que tiene a su cargo este proyecto tiene como misión el rescate, la reproducción, la crianza, la liberación, la reintroducción de especies de animales salvajes de la zona, especialmente aquellas que están en peligro de extinción. Además, La Martina tiene además programas educacionales así como programas de conservación ambiental.
Río Tabacón
Este río, que corre en buena parte en las proximidades del Volcán Arenal, se ha convertido en uno de los atractivos que ofrece la zona de  La Fortuna de San Carlos  ya que sus aguas termales, con una temperatura promedio de 37 grados ºC (98.6 ºF) son ideales para la relajación de los músculos, la limpieza de la piel y combatir el estrés.

Varias empresas operan en las cercanías y han desarrollado facilidades de accesos y disfrute entre ellas: piletas con varias temperaturas distribuidas en hermosos jardines y rodeados de un bosque tropical.

Río Sarapiquí
Por muchos años, en ausencia de carreteras, era la única vía de comunicación en la zona e incluso, en épocas anteriores, hasta para trasladarse al resto de Centroamérica.

Este río y sus riberas presentan un paisaje de indescriptible belleza escénica y, por supuesto, ciento por ciento natural. Es un recorrido perfecto para todo aquel que quiere estar en contacto directo con la vida silvestre.

El Sarapiquí es un río de 84 kilómetros de longitud y en sus orillas existe una gran diversidad de paisajes. Es un buen lugar para observar aves, monos, tortugas y caimanes entre los más destacados.

Se ha convertido en un recorrido turístico que posibilita la observación de flora, fauna, a través de él se visita el río San Juan, Barra del Colorado y Tortuguero.

Cavernas de Venado
Localizadas a unos 3 kilómetros (1.8 millas) de la comunidad de Venado y a unos 45 minutos en automóvil desde La Fortuna de San Carlos, estas cavernas, que fueron descubiertas en 1962, presentan características geológicas únicas. En realidad se trata de un sistema de cavernas, muchas de las cuales aún no han sido recorridas.

Hay empresas turísticas que ofrecen caminatas por estas cavernas con la asistencia de guías especializados. Se trata de una experiencia que podría encajar dentro de lo que se conoce como «aventura pura».

Catarata de San Fernando
Localizada en la comunidad de Cinchona, sobre la ruta de Varablanca-San Miguel de Sarapiquí, se observa desde la carretera,  inmersa entre un denso bosque, el cual forma parte del Parque Nacional Braulio Carrillo. Tiene una caída de agua de aproximadamente 70 metros.
Catarata La Fortuna
Es otro de los atractivos más llamativos, se localiza a 5.5 Km.(3 millas) de La Fortuna, se ha diseñado un sendero con una fuerte pendiente que permite la observación de una catarata que cae desde 70 metros de altura.

Los fondos que se recaudan por el ingreso a la catarata son utilizados por la Asociación para el desarrollo de varios proyectos y actividades de bien social en la zona.

Catarata del Ángel
Es una catarata que se observa desde cierto punto de la carretera (comunidad de La Isla) y se puede visitar siguiendo un sendero paralelo a la ribera del río Ángel (cercanías de la comunidad de Cariblanco), tiene una caída de agua de aproximadamente 100 metros, pero solamente su parte superior queda expuesta al aire libre.

Comunidades

Tilarán
Tilarán es uno de los once cantones que integran la provincia de Guanacaste. Sus calles anchas contrastan con la arquitectura de tipo rural predominante en la zona.

Su clima es fresco ya que se encuentra ubicada a 541 metros de altitud sobre la Cordillera de Tilarán.  Por ello, dada la topografía irregular característica de la región, Tilarán presenta paisajes muy hermosos de montaña que por cierto contrastan en mucho con lo que es el resto de la provincia de Guanacaste.

Aquí el visitante puede encontrar una serie de servicios tanto comerciales como turísticos además de que, por su ubicación, es el punto de partida para sitios de gran interés como el cerro San José y el volcán Pelado, el cual posee una espectacular vista sobre la pampa predominante en el resto de la provincia de Guanacaste. Pero también es el punto de salida hacia lugares como Monteverde, La Fortuna de San Carlos, donde sobresalen el volcán Arenal y su embalse.

No muy largo de Tilarán, en los lugares conocidos como Tierras Morenas y Tejona, el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), aprovechando los fuertes vientos que imperan en la zona, desarrolla un proyecto para explotar la energía eólica.

La Fortuna de San Carlos
Es el ejemplo vivo de cómo una comunidad con vocación agrícola, con el correr de los años, se constituyó en una pujante área dominada por el comercio y los servicios turísticos.

Es el punto obligado de distribución para disfrutar de paseos con observación de flora y fauna (incluidos puentes colgantes), el volcán Arenal, el cerro Chato, el embalse del Arenal, etc.

Ciudad Quesada
Es la cabecera del cantón de San Carlos el cual, a su vez, forma parte de la provincia de Alajuela. Ciudad Quesada se ubica a unos 100 kilómetros (62 millas) desde San José.

Por su ubicación, así como por ser un sitio de gran desarrollo comercial, es ideal para desplazarse hacia diferentes sitios de gran atractivo turístico.

Los Chiles
Es una comunidad rural localizada cerca de la frontera con Nicaragua y que se encuentra ubicada a orillas del Río Frío. Es además un sitio que cuenta con servicios tanto comerciales como turísticos.

Allí, por ejemplo, el visitante puede alquilar un bote o lancha para realizar un recorrido por Caño Negro o bien, para recorrer parte del río.

Desde Los Chiles, además, se puede viajar a través del río San Juan (que marca la frontera entre Costa Rica y Nicaragua) para visitar El Castillo, una vieja construcción colonial enclavada en medio de la selva.

Puerto Viejo de Sarapiquí
Puerto Viejo es la cabecera del cantón Sarapiquí (provincia de Heredia), es una comunidad típica de ribera de río, rodeada de bosques, plantaciones agrícolas, con arquitectura rural y muchos puentes de hamaca, que la hace muy particular. Se encuentra ubicada a 37 m. de altitud.

En los últimos años el desarrollo comercial y turístico ha sido muy importante a tal punto que la ha convertido en un destino ecoturístico con una importante visitación.

Desde Puerto Viejo se puede partir para hacer visitas a varias estaciones y reservas biológicas que se localizan en las cercanías de la comunidad.

Bajo del Toro
Localizada a 1442 metros sobre el nivel del mar  esta comunidad es ideal para aquellos visitantes que disfrutan de la mezcla entre naturaleza y zona rural. Allí hay un conjunto de atractivos entre las que sobresalen: ríos, caídas de agua, proyectos hidroeléctricos, reservas naturales y paisajes agrícolas.

Por ello es una zona ideal para realizar actividades en bicicleta, pesca de truchas, caminatas por las montañas, descenso y escalada de catarata, disfrute de aguas termales y observación de flora y fauna.

San Rafael de Guatuso
Es la cabecera del cantón de Guatuso (provincia de Alajuela) y se ubica a orillas del Río Frío. Permite, gracias a su ubicación, realizar recorridos por Caño Negro o bien visitar las comunidades indígenas asentadas en la zona.

Observación de Actividades Culturales

A través del año, se realizan algunas actividades ligadas a aspectos religiosos, deportivos y cívicos o se realizan ferias para recaudar fondos para desarrollo comunal.

Enero
Última semana. Desfile carrozas y carretas. Honor San Bosco. Patrono de Fortuna.
Febrero
Primera y segunda semana. Fiestas Cívicas, Fortuna.

Última semana. Fiestas Cívicas, Tilaran.

Abril
11. Actividad cívica Juan Santamaría.

Expo San Carlos. Exposición Ganadera en Platanar de San Carlos

Mayo
Último fin de semana. Expoferia Turística Sarapiquí.
Junio
13. Fiestas Patronales en Honor de San Antonio. Patrono de Tilarán
Agosto
24. Día de los Parques Nacionales
Setiembre
14. Desfile de faroles

15. Día de la Independencia de Costa Rica

Octubre
4. Fiestas Patronales en Honor de San Francisco de Asís. Los Chiles
Noviembre
4. Fiestas Patronales en Honor de San Carlos Borromeo. San Carlos
Diciembre
24. Noche Buena

25. Navidad

Cada tres meses en Luna Llena. Observación de Ritual religioso. Palenque Tonjibe. San Rafael de Guatuso. Todo el año.